LES EVASIONS D'UNE CATALANE

19 novembre 2014

LES GORGES DE L'ARDECHE

Aujourd'hui je vous amène faire une jolie balade dans les Gorges de l'Ardèche, qui sont situées à environ 90 kms de Générac, mon village. Nous y allons très souvent, car le site est vraiment magnifique mais jamais en Juillet/Août, car c'est vraiment noir de monde. En principe nous y allons en semaine pendant les mois de Mai ou de Juin, où les journées sont très longues. C'est un enchantement. Sur environ 32 kms, entre Vallon Pont d'Arc et Saint Martin d'Ardèche, la rivière Ardèche serpente entre des hautes falaises de 200 à 300 mètres de hauteur.

 

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Nous voici maintenant devant le célèbre Pont d'Arc qui est une arche naturelle de plus de 60 mètres de hauteur, creusé par la  rivière Archèche. Il est classé "Grand Site de France". Le village de Vallon Pont d'Arc qui se trouve tout à côté, a une population d'environ 2 400 habitants en hiver, population qui est multipliée par 10 en été. C'est un haut lieu de la préhistoire, puisque c'est ici que l'on a découvert la grotte Chauvet.

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Les gorges peuvent se visiter en voiture, mais aussi en canoë, en kayack, en barque et ... à pied ! Les gorges sont classées "réserve naturelle" depuis 1980, protégeant ainsi plus d'un millier d'espèges végétales et animales comme l'aigle de Bonelli,  le faucon pélerin.

 

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 L'Ardèche serpente, encaissée entre versants boisés dominés par la chênaie verte et falaises calcaires. La rivière a un régime hydrologique de type pluvial cévenol, avec des crues souvent très violentes en automne, comme nous venons de le vivre tout dernièrement dans le Gard.

 

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Le site des gorges s'étend sur 1570 ha. Et qui dit "réserve naturelle" dit attitude respectueuse dans un site d'exception : Ne rien cueillir sur les berges, ne pas polluer l'eau avec quoi que ce soit, ne rien laisser derrière soi, même pas des épluchures dites biodégradables qui vont pourrir là pendant des mois et vont attirer des bestioles.
Il est aussi interdit de bivouaquer sur les rives (mis à part deux aires de bivouac mis à disposition des randonneurs. Il faut toutefois réserver, et c'est payant, de l'ordre de 8 € la nuit). Et bien sur, il est interdit de faire du feu !

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Et ... nous avons croisé pas mal de biquettes qui crapahutaient allègrement devant nous, pas sauvages du tout !

 

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Les massifs de l'Ardèche sont essentiellement calcaires d'où une profusion de grottes et d'avens. Malheureusement lors de notre dernière visite, nous étions en voiture, et nous n'avons pas pu photographier ces grottes qui servaient d'habitat aux hommes préhistoriques.. On peut citer la grotte de la Rouvière, la grotte des Châtaigniers, les Deux Avens, la grotte de Foussouble. Elles sont facilement accessibles, car il n'y a pas ou peu de descente.

 

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Mais bien sur la principale attraction des Gorges, c'est la descente en canoë ou kayak. On peut faire la mini descente, qui démarre à Vallon Pont d'Arc, et va jusqu'à Charmes, et cela en 2 heures (pour 7 kms) et moyennant environ15 € par personne pour la location de l'embarcation.
On peut aussi faire la grande descente en un jour, moyennant 26 € et ... 32 kms, mais je pense que c'est un peu dur, surtout en été, car il n'y a pas beaucoup d'eau. Et l'autre solution, c'est de partir deux jours, et bivouaquer (35 €). L'avantage, c'est que l'on peut s'arrêter où l'on veut dans la journée pour se baigner, pique-niquer. Et le soir, on réserve pour la nuit aux bivouacs.

 

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On a aussi la possibilité de faire la descente avec un moniteur diplômé. L'avantage, c'est que ce professionnel fait découvrir des aspects insoupçonnés des gorges, impossibles à connaître lorsqu'on part seul.
Il y a aussi la Confrérie des bateliers qui permet à ceux qui ne savent pas nager et à ceux qui veulent découvrir paisiblement les gorges, de les descendre quand même sur des barques à fond plat, qui servaient jadis au transport du charbon de bois.

 

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Et je termine mon article du jour pour vous parler du Marathon de l'Ardècue qui a lieu tous les ans en Novembre (Cette année, c'était le 9). Il a réuni cette année 487 concurrents (hommes, femmes, enfants ...) qui ont ainsi parcouru les 32kms qui séparent Vallon Pont d'Arc à Saint-Martin d'Ardèche. Le premier a mis 1 h 26 et le dernier ... 3 h 31 ! Mais le principal est de participer non ?

Merci pour vos nombreuses visites et commentaires ! 

 

 

 

 

Posté par catalane66 à 17:54 - - Commentaires [42] - Permalien [#]


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