Samedi dernier avec les amis de notre association de quartier (Les Chénevières) nous avons fait une belle sortie dans le nord-est du département, pas très loin de l'Ardèche. Nous étions au total 24 (à peu près le même nombre de participants tous les ans). Nous sommes partis avec un ciel tout couvert, ce qui ne présageait rien de bon pour la journée, mais, courageux et optimistes, nous ne nous sommes pas découragés, et nous avons bien fait !

 

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Nous avons commencé les festivités par la visite de la Grotte de la Cocalière. Aussi bizarre que cela puisse paraître, je n'avais jamais visité cette grotte dont l'histoire a démarré il y a 35 millions d'années, et se poursuit encore de nos jours car cette grotte est "vivante", c'est à dire qu'elle est toujours en formation.

 

 

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Nous avons démarré la visite par une descente de marches, fort nombreuses pour mon goût !!! (Heureusement, je savais que nous n'aurions pas à les remonter !!!)

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Les premiers à avoir découvert la Cocalière furent les hommes préhistoriques. On a retrouvé leur trace grâce à des témoignages matériaux (ossements, outils, poteries).

J'ai pris pas mal de photos (mais honte à moi, en "douce" car le guide ne voulait pas que l'on utilise le flash, alors les 3/4 de mes photos sont loupées, à part les 4 ou 5 qui suivent.

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J'aime tout particulièrement cette "draperie". Un véritable travail d'orfèvre ... Je reviens à la découverte de la Cocalière. C'est surtout depuis 1937 que des équipes d'explorateurs ont fait des tentatives pour mieux découvrir cette grotte. Puis de 1953 à 1966 la société de spéléologie et préhistoire Gard-Lozère a entreprit l'exploration méthodique de tout l'ensemble.

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Notre guide nous a longuement parlé de la formation de la grotte. J'avoue que je n'ai pas tout enregistré, et c'est dommage. Mais toutes les salles sont vraiment magnifiques, et c'est un vrai plaisir de déambuler ainsi, au centre de la terre !

 

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Et grande nouveauté cette année, à l'occasion des 50 ans de la découverte de la grotte, une tente a été aménagée pour les courageux qui désireraient passer une nuit dans cet hôtel bien particulier, avec repas gastronomique bien sur ! Prix de la nuit : 1 200 € quand même ! Cet aménagement a fait la une des chaînes TV ... J'avoue que, même fortunée, cela ne m'aurait pas tentée ... C'est pratiquement ici que se termine la visite de la Cocalière.

 

 

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A la sortie, un petit train nous a ramenés à notre point de départ. Ouf, nous n'avons pas eu à remonter toutes les marches du début !

Nous nous sommes ensuite dirigés vers le Restaurant "Les Chênes" à Courry, situé à environ 2 kms de la Grotte. J'ai complètement oublié de photographier l'extérieur de l'établissement qui, en fait, ne casse pas trois pattes à un canard. Mais à l'intérieur, nous avons eu droit à un repas gargantuesque !!!
Nous avons débuté les agapes par un petit apéro bien sur, servi avec des toasts "cévenols" dira-t-on ... Puis on nous a posé sur les tables une multitude de pâtés, fromages de tête, terrines, saucissons. Ceci pour les entrées froides, qui ont été suivies par du boudin noir et des caillettes chaudes ! 

 

 

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Voici l'une des terrines, largement entâmée ...

 

 

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Une partie de mon assiette d'entrées, vite engloutie . Faut dire que cette charcuterie "maison" était vraiment délicieuse !

Nous avons eu droit ensuite à un petit "trou" pas normand, mais cévenol . Je crois qu'il était à base de châtaigne ...

 

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Puis on nous a amené des écrevisses avec une sauce .... délicieuse, genre sauce armoricaine. Je m'y suis jetée dessus, et quand j'ai pensé à photographier mon plat, il était presque fini. Désolée ... 

 

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Nous pensions que le repas était terminé. Et bien non !!!! On nous a amené ensuite du gigot d'agneau avec des pommes de terre rôties délicieuses, et en supplément des rognons de veau en sauce avec des champignons. Non, non, vous avez bien lu !!!

Après tout cela, le plateau de fromages bien sur ! Je ne vous ai pas précisé que nous avions sur la table des carafes de vin rouge, blanc et rosé. Quand une bouteille était vide, elle était aussitôt remplacée ...

 

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Et pour clôturer le repas, une coupe glace vanille - crème de marron et chantilly !

J'ose à peine vous dire le prix de repas : 23 € par personne, tout compris.

 

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J'ai photographié la patronne du restaurant. Elle nous a bien fait rire, et elle aussi  vaut le déplacement !

 

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Allez, suivent quelques photos de la tablée. Mes amis et voisins se reconnaîtront !

 

 

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J'ai entendu à la sortie du restaurant l'un des convives supplier sa femme :
"Ce soir, uniquement un yaourt 0 % !"

Puis nous avons repris les voitures et nous nous sommes dirigés vers la Grand Combe, très exactement au village de Champlauson, car nous avions prévu de visiter la "Forêt des Fossiles".

 

Cliquez pour voir la carte d'accès

 

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 Arrivés sur le site, chouette ... A nouveau un petit train pour nous transporter au coeur de la Forêt des Fossiles. Champlauson était au 19ème siècle un gros village de près de 3000 habitants, qui vivait pratiquement que de l'industrie minière. En 1958, 20 000 ouvriers de la région travaillaient en effet à la mine. Hélas, l'exploitation du charbon a définitivement cessé en 1980. Le village bien sur a perdu pratiquement tous ses habitants. 

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Nous sommes passés devant ce qui était l'entrée des mineurs de fond. La vie devait être particulièrement dure pour ces hommes mais ... ils avaient du travail !

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Nous avons découvert la fameuse Forêt des fossiles, avec ses troncs d'arbres et plantes vieux de 300 millions d'années,  fossilisés dans leur écrin naturel, la falaise, qui est l'ancienne mine de charbon à ciel ouvert.

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La fameuse falaise ...

 

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Pendant une bonne 1/2 heure, notre guide nous a expliqué la vie de "sa" forêt, et nous étions captivés ! Très intéressant.

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Notre ami Jacques, un "pro" du charbon en train d'expliquer à l'ami Bernard
la composition d'un morceau de charbon !

 

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Puis nous avons repris notre petit train pour revenir à notre point de départ ! Merci Alex de m'avoir photographiée ! Bien que je n'aime pas me voir en photo, c'est ainsi !

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Nous avons terminé notre visite de la Forêt des Fossiles par la salle d'exposition où nous avons pu admirer les animaux qui peuplaient la forêt ... il y a des millions d'années ! Effrayants !

Et voilà pour notre sortie avec l'Association des Chénevières qui, comme chaque fois, s'est très bien passée, et cela grâce  à l'organisation de notre Ami Alex qui se démène toujours pour que tout soit parfait ! Merci encore.